马纳福特案 2:里奇·盖茨为什么成了穆勒的明星证人?

更新1:星期一(8月6日)下午,马纳福特长期搭档助理里奇盖茨出庭作证。他承认帮助马纳福特伪造财政文件,向银行行骗,违反了法律。

盖茨承认,自己和马纳福特在海外有15个银行账号。

据说,在法庭上,马纳福特一直紧盯着盖茨,这个自己多年搭档,最终选择与检方合作,指证自己的人。

盖茨一直没有与马纳福特目光接触。

更新2:法庭文件显示,马纳福特有三本护照,他会使用假名字和不同护照出国旅行。

更多关于盖茨背景,请阅读下面的详细介绍:

上一周,特朗普前竞选经理马纳福特(Paul Manafort)银行诈骗、逃税案审理开始。

穆勒团队列出的案件证人多达35位,大有志在必得之势。其中,媒体把马纳福特多年生意搭档、特朗普就职典礼主席里奇·盖茨(Rick Gates)称为明星证人。

或许大家还记得,他们俩个在去年10月一起遭到穆勒起诉;今年2月,再被追加32多项指控。

最终,里奇·盖茨考虑到家庭、财政状况等因素,选择与检方合作。

这次马纳福特案一开庭,大家就在期待这位明星证人了。

更多介绍,请点击浏览报道:

马纳福特诈骗案审理第一天:不许保释、鸵鸟夹克、以及可能的305年刑期

从这几天的庭审状况来看,马纳福特的律师团队辩护的主要方向是,试图把他的违法行为归咎于他的副手里奇·盖茨,称“这一切都是里奇·盖茨幕后主使,目的是毁掉马纳福特”。

马纳福特的律师团队还表示,除了里奇·盖茨,最该指责的还有俄国富豪们,马纳福特完全是按照俄国富豪的指示做的 —— 反正,马纳福特没有错。

不过,涉及案件的位于乌克兰基辅的政治咨询公司,马纳福特才是老板,创办人,他也是里奇·盖茨的老板。把责任都推给“临时工”的做法,陪审团会相信吗?

上星期三,穆勒团队在出示证据的时候暗示,他们的明星证人盖茨很可能不会出庭作证,引发一阵猜测;不过,星期四,检方正式表示,盖茨会出席审判。

按照穆勒团队庭审的速度,盖茨估计是压轴明星,最快下周出庭。

谁是里奇·盖茨?

盖茨今年46岁,军人世家出身。大学毕业后,一直在共和党圈子内进行游说或是担任政策顾问。

去年大选期间,里奇·盖茨是特朗普竞选团队副经理、并在马纳福特离开之后,继续留在特朗普身边。特朗普当选后,他担任了总统就职典礼主席。2017年春天才离开。

2006年,他开始成为马纳福特在乌克兰基辅的政治顾问公司搭档。多年来,俩人一起在乌克兰以及美国本土进行政治游说活动。

乌克兰前亲俄总统亚努科维奇(Viktor Yanukovych)以及普京身边红人、亿万富翁德里帕斯卡(Oleg Deripaska )都是俩人的顾客。

40 deripaska
曾经的俄国铝业大王,普京身边红人德里帕斯卡。

2014年,亚努科维奇倒台逃离乌克兰之后,他俩失去了大金主,财政都陷入了困境。同时,俩人也把工作地点转回了美国。

马纳福特在担任特朗普的竞选经理之前,债台高筑,主要是在与德里帕斯卡合作的一个电视台项目中,马纳福特欠下德里帕斯卡1900万美元债务,还被告上法庭追债。

为此两人四处向银行借贷,但都不成功。只是,这两人都过惯了奢华的生活,经常出手百万美金在纽约购物。所以不惜伪造收入证据,财务信息,和房产信息,以换取更高额度的银行抵押贷款。

利用总统竞选进行银行诈骗?

穆勒的起诉书也证明了这一点,其中称,在担任特朗普的竞选经理之后,两人的财务状况有了明显好转。

马纳福特毛遂自荐,申请担任特朗普的总统竞选团队经理的时候,提出自己不会收一分钱,纯粹做义工,纯粹是因为看好特朗普可以当总统的潜力。

特朗普自称成功的生意人,怎么就会天真烂漫一点儿看不出?

此后,一方面,马纳福特的债主德里帕斯卡不再追究他的千万欠款;而且,就在大选期间,德里帕斯卡就曾通过塞浦路斯银行转给马纳福特两笔共2600万款项

另一方面,利用特朗普竞选经理这个头衔,他们行骗美国银行的计划终于得逞。

芝加哥的联邦储蓄银行(The Federal Saving bank),前后借给了俩人1600万美元。媒体报道称,马纳福特和盖茨有可能是忽悠了这个银行的总经理卡尔克(Steve Calk),承诺在特朗普胜选之后,会任命他担任军事部门的要职。

更魔幻的是,特朗普当选之后,这位卡尔克居然给五角大楼等军事机构打电话,要他们介绍情况,为自己上任做准备 —— 真是被骗到底裤都没有了。

在这次马纳福特的案子开审之前,穆勒为五名证人申请了赦免令,也就是说,他们在法庭上的证词不会自证有罪。其中就有马纳福特的会计师,以及卡尔克的两名手下。

所以,审讯只会越来越精彩。

40 Stephen Calk
马纳福特案中的关键证人卡尔克(Stephen Calk)。

马纳福特与俄国联系依然是穆勒调查重点

穆勒成功将盖茨转做证人,最重要的当然是需要在诈骗和逃税案中,将马纳福特钉死 —— 这将给他最大的压力,最终,希望马纳福特在特朗普团队通俄问题上与检方合作。

马纳福特从2016年3月至8月担任特朗普竞选团队经理,这也是共和党内部提名战的关键时刻。最终,马纳福特帮助特朗普赢得了党内提名,并成功修改了共和党章程中,对俄国的强硬立场 —— 当然,时至今日,在总统特朗普个人的不懈努力之下,共和党大部分人认为应该与俄国修好。

媒体了解的信息显示,大选期间,马纳福特曾经私下询问德里帕斯卡:“你们是否需要我把总统竞选的消息私下给你做个汇报啊?

同时,大选期间,马纳福特在乌克兰当地的生意搭档、有俄国情报机构背景的康斯坦丁·奇利姆尼克(Constantin Kilimnick)曾两次来到美国,与马纳福特见面,并曾表示“老板对选举越来越感兴趣了”。

当然,马纳福特在2016年6月9号,与小特朗普、库什纳一起和俄国政府背景女律师维塞尔尼斯卡娅(Natalia Veselnitskaya)会面,也是通俄调查的关键事件之一。

到了2016年8月,马纳福特的外国政府说客背景遭到质疑和调查,使他不得不离开了特朗普团队。但是,里奇·盖茨却留在了特朗普团队,直到大选之后。

穆勒团队对这位明星证人抱有希望:

  1. 穆勒团队一直认为,马纳福特个人在竞选期间有通俄行为,而盖茨了解其中细节。
  2.  穆勒团队还认为,盖茨在特朗普竞选团队一直待到大选结束之后,他也了解那段日子,俄国与特朗普团队的沟通。

里奇盖茨选择与检方合作:把马纳福特架在火上烤?

去年10月,马纳福特是穆勒团队起诉的第一个人,而起诉书中,盖茨也名列其中。当时,指控两人洗钱金额为1800万美元。

今年2月22日,特别检察官穆勒对马纳福特和盖茨再追加32项指控,主要是银行欺诈、逃税等,总金额上升到了3000万美元。

2月23号,媒体报道,盖茨正式与特别检察官穆勒合作。据说,盖茨的认罪协议差一点无法达成。条件直到最后一刻才谈妥。

到目前为止,已经有四个人在穆勒调查中选择认罪:麦克·弗林、帕帕多普拉斯、盖茨、还有一位律师兹万(Alex Van Der Zwaan)。

40 manafort drawing
特朗普前竞选经理马纳福特受审第二天。

盖茨认罪意味着给马纳福特施加了更大的压力。感觉上,穆勒这是把马纳福特放在火上烤啊。

但马纳福特的律师在盖茨认罪后代他发表声明:我会继续为自己的清白斗争下去。

盖茨认了什么罪?
媒体的报道,盖茨承认的两项罪名:

第一,对联邦调查局说谎;第二,阴谋反对美国。

法律方面的人士表示,两项罪名最高 5年。如果他和穆勒合作满意,这个刑期还可以减少。

所以,盖茨以这样的多项罪名被起诉,最后认罪的只有两条。看来,盖茨谈了个好条件。特别检察官不会随便和如此重要的证人做交易。但这个好条件的后面,穆勒剑指马纳福特。

是的,穆勒从一开始就似乎确认,马纳福特是这次调查的重点人物。对他采取的一系列行动,非常不客气,比如直接搜查他的家,搜查他的储物室等等。

现在,我们要看,盖茨能给马纳福特诈骗案审理带来什么证据了。

(未完待续)

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